Judith van den Bosch is directeur van Pallas, een onderzoeksbureau op het gebied van volksgezondheid en zorg. Zij startte haar bedrijf 17 jaar geleden vanuit huis. Nu heeft zij een kantoor op de 7e etage van het Groot Handelsgebouw, maar haar 17 medewerksters mogen er ook voor kiezen om thuis te werken.

Wat doet Pallas?

‘Pallas is een onderzoeksbureau op het gebied van volksgezondheid en zorg. Wij doen vaak onderzoeken naar de epidemiologie van ziekten. We beantwoorden vragen als: hoe vaak komt een ziekte voor? Komt de ziekte bij bepaalde bevolkingsgroepen voor? En welke risicofactoren liggen er ten grondslag aan het voorkomen van ziektes? Onze klanten zijn enerzijds overheden en non-profits. Wij werken voor de GGD, ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport en het Rijksinstituut van Volksgezondheid en Milieu. Daarnaast werken wij ook voor de farmaceutische industrie. Voor hen doen wij internationale onderzoeken. Wij gaan na wat er in de internationale literatuur is gepubliceerd en beoordelen deze onderzoeken op kwaliteit.’

Hoe ben je met Pallas gestart?

‘Ik werkte aan het ErasmusMC en deed daar vergelijkbaar onderzoek. Mijn interesses waren breed binnen het veld van volksgezondheid en zorg, terwijl je voor een academische carrière juist heel specialistisch moet zijn. Toen heb ik besloten voor mezelf te beginnen. Mijn netwerk was niet heel erg groot, maar met enige creativiteit kan je ook projecten verwerven. Zo ben ik via een sollicitatieprocedure bij GSK Biologicals terecht gekomen. Ik was net voor mijzelf begonnen en het was nog wel geloofwaardig dat ik ook nog naar ‘gewone’ banen keek.  Maar het idee was vooral om te weten te komen hoe zij werkten en wat zij van een epidemioloog verwachten. Na het eerste contact heb ik dat een jaar lang met enige regelmaat opgevolgd. Rond Kerstmis kwamen zij een keer handen te kort en toen heb ik een project voor hen gedaan. Het is inmiddels een goede klant.’

Waar ben je het meest trots op?

‘Ik ben alleen begonnen en Pallas is echt een bedrijf geworden. Wij bestaan nu 17 jaar en staan goed bekend bij waardevolle bedrijven. Wij zijn bij grote farmaceutische bedrijven, zoals GSK en Sanofi Pasteur, wereldwijd prefered supplier. Dan maakt het niet uit hoe groot je zelf bent, maar als je goed bent in je werk en in het onderhouden van klantrelaties, kun je dat dus wel zelf verwerven.’

Hoe ervaar jij de groei van jouw bedrijf?

‘De rol die ik binnen Pallas heb, past bij mij. Ik houd heel erg van dingen zelf doen en onafhankelijk van anderen te zijn. Zo kom ik beter uit de verf en benut ik mijn talenten beter. Ik heb het bedrijf bewust niet mijn eigen naam gegeven. Dan denk je te klein. Ik wil dat het bedrijf op een dag onafhankelijk van mij kan blijven bestaan. Het mag ook best nog groter worden, maar groei is geen doel op zich. Wij kijken veel meer naar welke type klanten en opdrachten wij interessant vinden.

Wij zijn nu met 18 personen werkzaam bij Pallas. Wij zijn al een keer uitgebreid binnen Groot Handelsgebouw. Het team bestaat uit alleen maar dames. In dit vakgebied werken vrij veel vrouwen. Als ik CV’s ontvang is misschien 10% afkomstig van mannen. Ik doe nu ook geen extra moeite meer om op dat punt diversiteit te zoeken. We hebben de laatste jaren wel altijd een internationaal team gehad met mensen uit bijvoorbeeld  Engeland, Duitsland, Albanië of het Midden-Oosten.’

Hoe ben je in het Groot Handelsgebouw terecht gekomen?

‘Pallas is een redelijk platte organisatie en iedereen werkte vanuit huis. Tot ik een sollicitant trof die niet vanuit huis wilde werken. Zij leek mij zo passend voor Pallas, maar zij gaf aan dat zij zonder kantoor niet bij ons wilde werken. De organisatie kreeg ook steeds meer de structuur dat seniors de junioren gingen aansturen. Het leek mij wel prettig als dat face-to-face zou kunnen. Hoe je het wendt of keert, het is toch gemakkelijker als je elkaar tegen het lijf loopt. Ik heb toen gekozen om een kantoor te huren en wilde dat wel graag in een bedrijfsverzamelgebouw.

Het team heeft wel nog steeds de mogelijkheid om flexibel te werken.  Als zij ’s ochtends willen sporten, kunnen zij gewoon sporten. Het maakt mij niet uit hoe je het plant, als het werk maar goed en op tijd gebeurt.’

Hoe bevalt het Groot Handelsgebouw?

‘Ik wilde mijn kantoor heel graag in het stadscentrum vestigen. Voor degene die met openbaar vervoer komen is het ideaal. Groot Handelsgebouw heeft sfeer en historie en dat vind ik er leuk aan. Je krijgt daar toch wat van mee, ook al zit je binnen te werken. Als ik naar mijn werk ga wil ik het idee hebben dat ik naar een leuke plek ga. Ons kantoor is bijna naast de enige familie met een woning in het Groot Handelsgebouw. De heer des huizes heeft een schuurtje op de hoek van de gang. Een paar jaar geleden was hij op een vrijdag na 5 uur aan zijn scooter aan het klussen. Dat zoiets gebeurt vind ik al helemaal leuk.‘

 

http://www.pallashrc.com  | Conradstraat 18 | Unit E7-169 

Foto: Antim Photography - www.antim.nl - unit E1.170.1

Pallas -website