Global Dance Centre

In het Groot Handelsgebouw vind je de grootste urban dansschool van Nederland: Global Dance Centre. Nicholas 'Shaker' Singer is eigenaar en opende vorig jaar zijn vierde dansschool. Deze keer in Rotterdam. Shaker danste zelf in voorprogramma’s van internationaal bekende artiesten als Beyoncé, The PussycatDolls en Mary J. Blige. Ook was hij choreograaf bij programma's als So you think you can dance, The ultimate dance battle en Avro's junior dance.

Hoe ben je met jouw dansschool begonnen?

'Toen ik een jaar of 17, 18 was wilde ik heel graag een dansschool. Het begon meer als een hobby dan dat ik mijzelf echt als ondernemer zag. Ik wilde gewoon lekker dansen. Mijn eerste dansschool was in een anti-kraak pand in Amsterdam waar de verf van de muren bladderde. Lesgeven is mijn roeping. Ik voel een drang om mensen te laten dansen en het beste uit zichzelf te laten halen. Tijdens een les geef ik 1.000%, omdat ik weet dat er een dag komt dat ik geen 1.000% kan geven. Er zijn dagen dat ik wakker word en denk: ik ben zo moe. In de studio zie ik vervolgens mensen die door weer en wind voor mijn les komen. Dan besef ik mij hoe bevoorrecht ik ben.

Achteraf gezien begrijp ik niet dat mensen mij destijds serieus namen. Iemand zei tegen mij dat mijn eerste flyer er als een folder voor pizzeria’s uitzag. Daar ging ik toen flink tegenin. Achteraf kan ik daar wel om lachen. Ik ben een autodidact. Ik voel wat ik wil doen en zorg dat ik daar gaandeweg behendiger in word. Nu ik 31 ben besef ik mij steeds meer wat ondernemerschap inhoudt.'

Heeft de dansschool ook dieptepunten gekend?

'In 2013 kwam mijn huurcontract van vijf jaar ten einde. Het gebouw werd verkocht en ik had de stille hoop dat ik daar kon blijven, maar moest dus weg. Op dat moment had ik 600 leden en één of twee maanden om een nieuwe dansschool te openen. Ik ben een optimist en voor het eerst zat ik letterlijk op de grond te denken: ik heb hulp nodig. Ik wilde al die kinderen niet teleurstellen. Een dansschool heeft ook nogal wat eisen, dus is niet zomaar gevonden.

Als je hart op de goede plek zit en hard werkt, krijg je hulp wanneer je dat nodig hebt. Het ondernemen leert je ook om open te staan. Soms moet je durven hangen op the universe. Uiteindelijk is het mij gelukt om een nieuwe dansschool te vinden; op tijd en nog veel mooier dan de locatie ervoor.'

Wat is jouw tip voor startende ondernemers?

'Ik heb mijzelf altijd omringd met mentoren uit de politiek en het bedrijfsleven. Als iemand iets te vertellen heeft, wil ik daar graag naar luisteren. Ondanks dat ik koppig ben. Als ondernemer moet je ook eigenwijs zijn, alleen moet je ook begrijpen dat je het wiel niet hebt uitgevonden. Er is altijd iemand die het beter gaat doen dan jij omdat zij de recourses van hun generatie hebben. Wees je ervan bewust dat je niet alles alleen kan. Haal je inspiratie en inzichten uit ervaringen van anderen.'

Waar ben je het meest trots op?

'Dat kinderen en jongeren zich bij Global Dance Centre zo comfortabel voelen dat zij zeggen: dit is mijn tweede thuis. Ik ben er heel trots op dat wat ik op 17-jarige leeftijd heb bedacht nu onderdeel van hun leven is. Ze posten video’s en foto’s met ‘Global for life’, samen met vrienden die zij bij ons hebben gemaakt. De leden geloven in mijn ideaal.' 

Hoe gaat het met het bedrijf?

'Global Dance Centre heeft vier locaties; Amsterdam, Hoorn, Almere en Rotterdam. De best lopende locatie is Rotterdam, maar die bestaat ook pas een jaar. In 2017 wil ik alle vestigingen nog beter maken. Het gaat om de details die ik wil verbeteren. Maar ook de demografie van de locatie snappen er daarop inspelen. Ik wil blijven investeren, zowel in de inrichting als in de docenten. In 2018 opent de eerste vestiging in Duitsland, Keulen.'

Waarom het Groot Handelsgebouw?

'Voor Global Dance Centre kies ik altijd A-locaties, omdat ik vind dat mijn leden dat waard zijn. Ik wil geen dansschool op een industrieterrein of in een sportschool. Het was niet makkelijk om mij in het Groot Handelsgebouw te vestigen. Eerst was er geen geschikte ruimte beschikbaar. Ik weet ook dat er vooroordelen over dansscholen zijn en ik ben blij dat het Groot Handelsgebouw in ons geloofde. In het kader van functiemenging en sociale cohesie hoop ik dat andere vastgoedeigenaren daar een voorbeeld aan nemen.'

Mooiste plek in het gebouw?

'Toen De Trap er stond vond ik het wel leuk om naar boven te klimmen. Verder bezoek ik de eettentjes zoals Altijd in de Buurt, Engels, Subway, Lebkov en Ellis Gourmet. Ik heb wel lekker gegeten in dit gebouw.'

 

www.globaldancecentre.nl / Conradstraat 20 | unit E0.167

Foto: Antim Photography - www.antim.nl - unit E1.170.1

Shaker GDC