De Nieuwe Poort

Het Groot Handelsgebouw telt bijna 180 huurders, maar wie zitten erachter al die bedrijfsnamen? Wat zijn hun uitdagingen? En waarom hebben ze gekozen voor het grootste bedrijfsverzamelgebouw van Nederland? Wij spraken met Rob Ittmann, directeur bij De Nieuwe Poort Rotterdam.

Wat is De Nieuwe Poort?

‘De Nieuwe Poort is een huis voor ontmoeting en inspiratie. Zo op het eerste oog een restaurant maar het is meer dan dat. Met onze programmering leggen wij een verbinding tussen mensen uit de onderkant en bovenkant van de samenleving. Die ontmoetingen ontstaan niet vanzelf dus organiseren wij bijvoorbeeld het Havendiner waar vluchtelingen en bedrijven samen dineren. Wij vieren Valentijnsdag met het datingspel ‘Voor je het weet, heb je een date’ waarbij eenzame ouderen mee op date worden genomen door Young Professionals en studenten. En een straatvoetbaltoernooi waar leerlingen uit een Rotterdamse achterstandswijk straatvoetballen met bedrijven als Houthoff, Nauta en Robeco. Maar dan wel mét elkaar, tegen gelijk gemixte teams. We willen dit graag op het Stationsplein, voor het Groot Handelsgebouw, gaan doen. Er mist denk ik een plek in onze samenleving waar mensen uit alle lagen van de bevolking bij elkaar komen. De vanzelfsprekendheid van een ontmoeting met een tegenovergestelde persoon is er niet meer zo. Een plek voor die ontmoeting willen bij bieden. Maar daarnaast brengen we ook verdieping door middel van verhalen. Bijvoorbeeld uit de literatuur. Verhalen waarmee mensen zich kunnen voeden, hun verbeeldingskracht oefenen, nieuwe inzichten krijgen en leren dat dingen ook anders kunnen zijn.’

Welke rol speelt het geloof bij jullie?

‘We horen nogal eens termen als christelijk en religieus. Maar ik zou juist willen zeggen dat we areligieus en apolitiek zijn. Maar van buitenaf blijft het lastig omdat Ruben (red: van Zwieten), de oprichter van De Nieuwe Poort, predikant is, wordt er direct een link gelegd. Ik ontken niet dat heel veel inspiratie voor de programmering vanuit de Bijbel komt maar er wordt hier geen geloof gepredikt. Als dat zo was, had ik hier ook niet gewerkt want daar voel ik mij niet mee verbonden. Ik voel me wel verbonden met een initiatief dat zegt dat we vooral ook zelf geïnspireerd moeten worden om te begrijpen wat we willen en waar we naartoe willen. Daarvoor heb je denk ik af en toe nodig dat je jezelf bevraagd en dat er ook iets of iemand is die jou bevraagd. Dat komt vanuit de ontmoeting maar ook vanuit oude bronnen zoals Bijbelse verhalen maar net zozeer filosofie, literatuur en poëzie. Wat we met de Nieuwe Poort willen proberen, is juist de vastgeroeste patronen openbreken. Wat maakt de mens tot mens en wat heeft de mens nodig om vooral mens te zijn.’

Waar ben je het meest trots op?

Dat dit (red: De Nieuwe Poort) kan bestaan. Dus dat je een stichting begint waarbij je probeert om iets tegen de huidige maatschappij in te doen. Je wil mensen aansporen om meer te vertragen, te ontmoeten, je hebt het over poëzie, bent bezig met verbeeldingskracht, allemaal zaken waar mensen niet direct zo snel mee bezig zijn. In Amsterdam bestaat De Nieuwe Poort al ruim 3 jaar. Dat is ons bewijs dat het kan. Ook omdat we op de Zuidas zitten, wat al helemaal een plek is waar je niet verwacht dat dit mogelijk is.

Hoe gaat het met het bedrijf?

‘Het gaat heel goed. Na een fantastische opening met de burgemeester hebben we de deuren geopend en eerst gezorgd dat de basis goed stond. Qua programmering hebben we bewust wat rustiger aan gedaan. Het huis moet goed staan. We hebben inmiddels met Codarts een samenwerking, met Stichting Exodus, er staat een leerling in de keuken, de zalen zijn mooi ingericht. Inclusief ‘de Woestijn’ waarmee we sinds kort hebben uitgebreid. We zijn heel tevreden over het aantal mensen dat binnenkomt en de Meesterpreken die geweest zijn en kijken natuurlijk uit naar komend voorjaar wanneer er meer en nieuwe programma’s gaan draaien.’


Waarom het Groot Handelsgebouw?

‘Toen we het gebouw gingen bekijken en de directie ons de oude poort liet zien, waren we verkocht. En toen is het heel snel gegaan. Dhr. Meurs (red: directeur Groot Handelsgebouw) had nog aangegeven dat we hier 10 jaar geleden niet hadden kunnen zitten, maar nu is Rotterdam er klaar voor. Niet alleen maar poetsen maar er mag ook een beetje geluld worden. Ik denk dat wij daar een heel mooie rol in kunnen spelen om die gesprekken te faciliteren.’

Mooiste plek in het gebouw?

‘Wat ik hier heel mooi vind, is geen plek maar een gevoel. Elke keer als ik hier binnenloop bij de receptie groeten zij mij altijd, wat ik enorm waardeer. Er is een band ontstaat. Er zit ook echt een goede energie in het gebouw. Dat je daar al vriendelijk welkom wordt geheten, of als je de Suicide Club binnenloopt en 2 dagen later hun floormanager bij ons binnenloopt om even een kijkje te nemen. En dat met onze buren ‘Altijd in de Buurt’, toen we samen nog in een verbouwing zaten, een vriendschap is ontstaan. Dus geen onderlinge competitie, maar veel meer ‘we zijn hier samen iets moois aan het neerzetten’.

 

www.denieuwepoort.org – Weena 711

Foto: Antim Photography - www.antim.nl - unit E1.170.1

Hr Rob Denieuwepoort Aph 9635